Infecções por coronavírus dentro dos centros de detenção de imigração dos EUA aumentam 520% ​​em 2022

O número de infecções por coronavírus entre imigrantes detidos nos centros de detenção do Serviço de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) aumentou 520% ​​desde o início de 2022, levando a pedidos de aumento dos esforços de vacinação e libertação de detidos. Na quinta-feira, 1.766 imigrantes estavam sendo monitorados ou isolados nas instalações de detenção do ICE devido a infecções confirmadas por coronavírus, um salto de mais de seis vezes em relação a 3 de janeiro, quando havia 285 casos ativos, mostram as estatísticas do governo .

O número de detidos com casos ativos de COVID-19 representa 8% dos 22.000 imigrantes que o ICE mantém atualmente em sua rede de 200 centros de detenção, prisões de condados e prisões com fins lucrativos. Desde o início da pandemia, mais de 32.000 imigrantes testaram positivo para o coronavírus enquanto estavam sob custódia do ICE, segundo dados da agência. Até agora, o ICE registrou 11 mortes de detidos relacionadas ao coronavírus.

ICE Detention Center

O recente aumento nos casos de COVID nos locais de detenção do ICE ocorre em meio à rápida disseminação nacional da variante Omicron , que foi considerada mais transmissível do que outras cepas do vírus. Um alto funcionário do ICE que concordou em falar sob condição de anonimato defendeu a resposta à pandemia da agência, dizendo que esperava um aumento nas infecções devido à variante Omicron. O funcionário observou que o ICE exige que os imigrantes sejam submetidos a testes e uma quarentena de 14 dias ao entrar em um centro de detenção. Em um comunicado na sexta-feira, o ICE disse que a taxa de positividade do coronavírus em algumas de suas instalações de detenção “é menor – em alguns pontos significativamente menor – do que a comunidade local por causa dos rigorosos testes e protocolos de quarentena em vigor”.

Mas o aumento acentuado de infecções renovou as preocupações sobre a campanha de vacinação de detentos do ICE, uma taxa significativa de recusa de vacinas, transferências frequentes de instalação para instalação e a decisão da agência de manter milhares de imigrantes com condições médicas subjacentes em detenção. De acordo com dados não publicados do ICE obtidos pela CBS News, 48.246 detidos receberam pelo menos uma dose de uma vacina contra o coronavírus. Em 5 de janeiro, 671 imigrantes sob custódia do ICE receberam uma dose de reforço, que a agência disse que começou a oferecer no final de novembro. “A distribuição da dose de reforço é baixa porque o tempo médio de permanência dos indivíduos sob custódia do ICE é de cerca de um mês – bem abaixo do requisito de elegibilidade”, disse a agência. “Por exemplo, se um indivíduo recebe sua vacinação primária enquanto está sob custódia do ICE, a maioria dos indivíduos não está mais sob custódia do ICE quando se torna elegível para receber um reforço 2-6 meses depois”.

Embora o número de detidos do ICE que receberam uma vacina tenha mais que dobrado desde agosto de 2021, a agência não disse quantos imigrantes atualmente sob custódia são vacinados. Os 48.246 indivíduos que receberam uma vacina contra o coronavírus em detenção também representam apenas um terço dos 141.000 imigrantes que entraram sob custódia do ICE após julho de 2021, quando a agência recebeu sua primeira alocação federal de vacinas para detidos, de acordo com uma análise de dados do governo . Antes de julho de 2021, o ICE contava com alocações estaduais e locais de vacinas para vacinar um número limitado de imigrantes sob sua custódia, uma estratégia que foi fortemente criticada por defensores e especialistas em saúde pública. De acordo com registros inéditos do ICE, 37,6% dos imigrantes que receberam a vacina pela agência a recusaram.

Citando relatos de detidos, especialistas em saúde pública e advogados disseram que a desconfiança do governo, a desinformação, a falta de materiais educacionais e a hesitação mais ampla da sociedade sobre vacinas podem ser razões que levam os imigrantes a rejeitar a vacinação enquanto estão sob custódia dos EUA. “Tornar vacinas disponíveis para os detidos é essencial, mas deve ser combinado com educação e aconselhamento eficazes para superar o ceticismo e a confusão em relação ao COVID e às vacinas”, disse Scott Allen , médico especializado no tratamento médico de migrantes sob custódia dos EUA, à CBS News. Allen, que também aconselha o Departamento de Segurança Interna sobre as condições de detenção, acrescentou: “Como para qualquer outra pessoa, a decisão de aceitar ou recusar uma vacinação envolve consentimento informado, portanto, a educação em saúde e o aconselhamento individual devem fazer parte da estratégia para aumentar a vacinação. aceitação entre os detidos”.

O alto funcionário do ICE disse que a agência traduziu os formulários de consentimento de vacinação para espanhol, francês, crioulo haitiano, português e punjabi. “O Serviço de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) continua comprometido em aplicar as orientações do CDC e fornecer educação sobre vacinas que garanta que aqueles sob nossos cuidados e custódia possam fazer uma escolha informada durante esta pandemia global”, afirmou a agência em comunicado. Advogados de todo o país também pediram ao ICE que libere imigrantes com problemas médicos. Vários advogados relataram que clientes com condições que variam de síndrome inflamatória intestinal e diabetes a transtorno de estresse pós-traumático tiveram sua liberação negada por causa de antecedentes criminais.

Adelanto ICE Processing Center

De acordo com registros do governo fornecidos a advogados em um processo judicial federal, havia 5.200 imigrantes em detenção do ICE no final de dezembro cujos problemas de saúde ou idade os colocavam em maior risco de adoecer gravemente ou morrer se contraíssem o coronavírus. “O número de pessoas medicamente vulneráveis ​​sob custódia do ICE é chocante”, disse Eunice Cho, advogada da União Americana pelas Liberdades Civis que se concentra em questões de detenção, à CBS News. “O governo Biden precisa dar uma olhada muito rápida e dura em quem eles estão detendo e ser muito agressivo para garantir que eles estejam liberando as pessoas para a segurança de suas casas”. O alto funcionário do ICE observou que a agência liberou milhares de detidos em risco por causa de suas próprias políticas da era da pandemia e ordens judiciais federais. O ICE também considera se os imigrantes detidos podem representar uma ameaça à “segurança pública” se forem libertados, acrescentou o funcionário.

Até quinta-feira, disse a autoridade, não havia hospitalizações relacionadas ao coronavírus de imigrantes detidos nas 21 instalações de detenção atendidas diretamente pelo ICE Health Service Corps, o braço médico da agência. O funcionário não forneceu dados de hospitalização para as pontuações de outras instalações de detenção usadas pelo ICE.

Ao contrário dos sistemas prisionais federais ou estaduais, a detenção do ICE é, legalmente, um procedimento civil projetado para garantir que o governo tenha a custódia de não cidadãos que pretende deportar por causa de violações de imigração. Indivíduos detidos pelo ICE incluem migrantes que cruzaram recentemente a fronteira sul, requerentes de asilo, residentes permanentes condenados por crimes que os tornam deportáveis ​​e outros não cidadãos, incluindo imigrantes não autorizados presos por causa de antecedentes criminais. Aproximadamente 76% dos 22.000 imigrantes atualmente detidos pelo ICE não têm antecedentes criminais e muitos deles foram transferidos da custódia da fronteira dos EUA, mostram números do governo. Os 24% restantes têm condenações criminais ou acusações pendentes.

Partindo das prioridades mais amplas de deportação da era Trump, o governo Biden procurou restringir o escopo das prisões do ICE, instruindo os agentes a se concentrarem na detenção de transfronteiriços, não cidadãos condenados por crimes graves e imigrantes considerados ameaçadores à segurança nacional. As condições de detenção e os serviços médicos nas instalações do ICE foram fortemente criticados durante e antes da pandemia, inclusive por órgãos de vigilância do governo. Um relatório de setembro de 2021 do Inspetor Geral do DHS descobriu que as instalações de detenção inspecionadas do ICE não seguiam todos os protocolos de mitigação de coronavírus. Ao contrário do ICE, a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA (CBP) não fornece sistematicamente testes de coronavírus ou vacinação para migrantes sob sua custódia durante a pandemia, argumentando que suas instalações de detenção são projetadas para custódia de curto prazo.

Em vez disso, o CBP confiou em grupos sem fins lucrativos para testar os migrantes que libera. Não foi até o mês passado que a agência começou a oferecer vacinas a um número limitado de migrantes inscritos nos Protocolos de Proteção a Migrantes (MPP), uma política da era Trump que exige que eles esperem no México por suas audiências de asilo. “A vacinação COVID-19 para migrantes sob custódia do CBP está sendo fornecida apenas aos inscritos no MPP e é administrada pela equipe contratada do Departamento de Saúde e Serviços Humanos”, disse a agência em comunicado. Citando a disseminação “sem precedentes” da variante Omicron, Allen, especialista em saúde pública, instou o governo a tomar várias medidas para proteger os migrantes sob sua custódia. “O governo tem a responsabilidade absoluta de proteger os indivíduos que detém, bem como funcionários e comunidades vizinhas, de uma ameaça séria como a COVID, usando todas as ferramentas razoáveis, incluindo educação, redução da população, testes, máscaras e vacinas, incluindo reforços”, disse ele. disse. // Fonte: CBS News.

Fonte: Brazilian Press