Alunos imigrantes serão compensados pelos danos causados por universidade “fake” de New Jersey

As autoridades federais de imigração chegaram a um acordo em potencial com centenas de estrangeiros que se matricularam na Universidade do Norte de Nova Jersey, uma universidade falsa e um esquema elaborado pelo governo federal para reprimir a fraude de vistos de estudantes.

O acordo proposto , que precisa da aprovação final de um juiz, resolveria uma ação coletiva movida por imigrantes que dizem que se matricularam sem saber na universidade falsa que foi criada como parte de uma ação de Imigração e Alfândega dos EUA, de acordo com documentos judiciais. .

Scammers Got More Than 1,000 Visas in Fake School Sting, Authorities Say - ABC News

O governo pagaria US$ 450.000 em honorários advocatícios e não admitiria qualquer irregularidade sob o acordo proposto. Os queixosos que viram seus vistos anulados depois que a armação foi revelada podem ter seus processos de remoção cancelados pelo Departamento de Segurança Interna e ser autorizados a solicitar novos vistos, ou buscar a reintegração para frequentar outra escola, se o acordo for aprovado. Uma audiência no tribunal está marcada para 2 de maio no Tribunal Distrital dos EUA em Newark. Um porta-voz do ICE não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A operação policial foi revelada em 2016 pelo então procurador dos EUA Paul Fishman, que anunciou a prisão de quase duas dúzias de corretores que recrutaram pessoas para se matricularem na universidade falsa a partir de 2013 com o objetivo de obter os vistos fraudulentos dos “estudantes”. Os corretores sabiam que não existiam aulas. A maioria dos estudantes alega que não sabia que o processo para obter o visto F-1 – visto de estudante que permite que as pessoas concluam seus estudos e viajem livremente para fora do país – era ilegal, de acordo com o processo. Ainda assim, o governo encerrou o status de imigração da maioria dos estrangeiros, forçando-os a retornar aos seus países de origem ou permanecer aqui para combater as acusações de imigração. Na época das prisões , o governo disse que a operação era uma tentativa de combater a fraude de vistos. Um caso de farsa de universidade em 2011 resultou em mais de 1.500 estudantes, em grande parte da Índia, buscando vistos de estudante para a não creditada (e agora fechada) Tri-Valley University sem saber que os vistos eram fraudulentos.

New Jersey University Was Fake, but Visa Fraud Arrests Are Real - The New York Times

Elizabeth Montano, advogada dos estudantes de Nova Jersey, disse que os inscritos não tinham ideia de que os vistos obtidos eram fraudulentos. Os alunos que visitaram o escritório de Cranford da suposta escola conversaram com agentes disfarçados de administradores e secretários. “Foi muito difícil para eles descobrirem que era falso, porque o governo fez um grande esforço para fazê-lo parecer uma instituição”, disse ela em entrevista por telefone de seu escritório na Flórida. Nenhum aprendizado ocorreu na universidade, nenhum professor foi contratado e nenhuma aula foi oferecida. O site foi apagado, mas as páginas arquivadas mostram que ele alegava oferecer programas de graduação e pós-graduação em assuntos que variam de negócios a gerenciamento de saúde, e foi anunciado como uma escola credenciada pelo Departamento de Educação de Nova Jersey.

De acordo com o processo, a escola ainda mantinha uma conta de mídia social, postando quando estava fechada devido ao mau tempo ou compartilhando fotos de casamento depois que dois “ex-alunos” se casaram. Agentes do governo até fizeram camisas para “estudantes” da UNNJ. “A única coisa que falta parece ser uma referência ao time de basquete masculino ou feminino do UNNJ na Final Four”, escreveu um juiz em uma opinião de 2019.A ICE fechou a escola em 2016 depois que os corretores acadêmicos foram presos por fraude e imediatamente encerrou todos os vistos de estudante F-1 relacionados com base em “inscrição fraudulenta” na UNNJ, afirma o processo. Os queixosos dizem que foram efetivamente danos colaterais e, a certa altura, os promotores federais admitiram que os queixosos foram vítimas de fraude.

A maioria dos 1.076 estrangeiros deixou voluntariamente o país para evitar processos de imigração ou atualmente aguarda audiências para uma ordem de remoção, disse Montano. A matrícula fraudulenta na UNNJ é uma mancha em seu histórico, impedindo-os de se inscrever em outras escolas dos EUA ou forçando-os a sair do país para o qual trabalharam duro para vir, disse ela. A ação alega que os direitos do devido processo legal dos demandantes foram violados e diz que o ICE desrespeitou indevidamente a Lei do Procedimento Administrativo, que exige que os órgãos federais forneçam razões legítimas para suas ações, neste caso a anulação de seus vistos. O caso, arquivado pela primeira vez em novembro de 2016, foi indeferido pelo Tribunal Distrital dos EUA em Nova Jersey em 2017. Montano recorreu ao Terceiro Circuito, que anulou a indeferimento e reenviou o caso para novos procedimentos em agosto de 2019.

Montano disse que, embora o governo se recuse a aceitar qualquer responsabilidade pelos problemas que causou a mais de mil migrantes, o potencial de um assentamento é um “farol de esperança de que existem pessoas por aí que lutarão pelos imigrantes que foram injustamente prejudicados. ” Ela disse que o governo não forneceu uma lista de quantos estrangeiros permanecem no país ou retornaram ao seu país de origem, ou quantos residem em Nova Jersey. Ela disse que das 100 pessoas com quem esteve em contato para o assentamento, muitas moram no Estado Jardim ou perto dele. Esta é a segunda universidade falsa conhecida criada pelo governo dos EUA na tentativa de detectar fraudes de visto. As autoridades revelaram em 2019 que a Universidade de Farmington, em Michigan, também era uma operação simulada, que levou à prisão de 161 estudantes e à deportação de 600 pessoas. “Tudo se resume a, o governo acha que o que está fazendo está bem – e não concordamos com eles – mas eles acreditam que têm o poder de continuar fazendo isso. É horrível”, disse Montano. “O acordo, pelo menos, mostra que o governo não pode se safar fazendo isso.”

Fonte: Brazilian Press