Médicos e farmacêuticos de 5 estados são presos por prescrição ilegal de opioides

Uma investigação federal descobriu uma “rede” de médicos e farmacêuticos acusada de distribuir mais de 32 milhões de remédios opioides ilegalmente, no que as autoridades dizem ser a maior ofensiva do tipo na história dos EUA.

Uma força-tarefa especial do Departamento de Justiça, que liderou a investigação iniciada em janeiro, começou a fazer prisões em cinco estados na manhã de quarta-feira, 17.

A maioria dos réus enfrenta acusações de distribuição ilegal de substâncias controladas que envolvem opioides prescritos. Autoridades dizem que os profissionais distribuíram cerca de 350.000 prescrições, totalizando mais de 32 milhões de comprimidos no Alabama, Kentucky, Ohio, Tennessee e West Virginia.

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Os promotores dizem que os acusados ​​se comportaram mais como traficantes do que profissionais da área médica.
“Se os chamados profissionais médicos se comportarem como traficantes de drogas, vamos tratá-los como traficantes de drogas”, disse Brian Benczkowski, procurador-geral assistente do Departamento de Justiça. Os réus são acusados ​​de escrever ou preencher receitas fora do curso de práticas médicas e prescrevê-las, apesar de não terem motivos médicos legítimos para fazê-lo, disse.

A Força-Tarefa de Prescrição Regional dos Apalaches incluiu mais de 300 investigadores de jurisdições em todos os cinco estados. Embora as prescrições ilegais fossem uma prioridade, as autoridades federais dizem que alertar os pacientes que receberam as prescrições médicas também é o objetivo.

Para isso, em um esforço inédito, os investigadores criminais federais estão ligando para aqueles que receberam as prescrições fraudulentas ao tratamento da dependência, disse Benjamin Glassman, Advogado do Distrito Sul de Ohio. A esperança é “quando essas instalações forem interditadas, existam recursos para dar a melhor chance possível para que as vítimas recebam tratamento adequado”, disse Glassman.

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As prescrições ilegais são especialmente devastadoras para as comunidades rurais, segundo os promotores federais, porque é onde “os pacientes geralmente têm opções limitadas quando procuram ajuda médica”.

O esquema

As prisões na quarta-feira removeram muitos médicos que “são simplesmente traficantes de drogas revestidos de branco”, disse J. Douglas Overbey, U.S. Advogado no Distrito Oriental do Tennessee.

As prisões incluíram um médico em Kentucky que é acusado de assinar uma receita via Facebook, sem nunca ter visto os pacientes. Outros médicos são acusados ​​de distribuir remédios diretamente para pagamentos em dinheiro, inclusive para mulheres grávidas.

A lista de réus inclui 31 médicos, 22 outros profissionais médicos licenciados e sete outros que são proprietários, operadores ou funcionários clínicos, disse Benczkowski.

Cerca de 80% das pessoas que usam heroína usaram pela primeira vez opioides prescritos, de acordo com estatísticas do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

Criada para atacar a epidemia de opiáceos no final de 2018, a força-tarefa realizou a investigação em duas partes. Primeiro, utilizou a análise de dados, incluindo os programas de monitoramento de dados de prescrição dos estados e o faturamento do Medicaid para identificar os possíveis infratores. Em seguida, seguiu-se com a aplicação da lei tradicional para se concentrar nos suspeitos.

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Fonte: Gazeta News